martes, 23 de diciembre de 2008

Feliz navidad -Merry Christmas -メリークリスマス

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Estos días los estoy pasando en Córdoba, España, con mi familia. Y aunque me da mucha pereza escribir he decidido que al menos debería felicitar las fiestas con un video de Nueva York nevando el día justo antes de venirme a España, grabado desde la ventana de mi trabajo.

lunes, 8 de diciembre de 2008

Woodstock, NY

Si hay una ciudad jipi en este mundo esa es Woodstock. Se la conoce por haber dado el nombre al festival de 1969, pero en realidad dicho festival no se hizo en el pueblo de Woodstock sino en Bethel a 50 millas de Woodstock. Por eso no tenía muy claro si iba a encontrar ese ambientillo jipi que andaba buscando.

Ya en el autobús se empiezan a ver personajes grandiosos, que parecen haber salido de la serie "Mi viejo rockero" o con pintas de jipis budistas (cerca de Woodstock hay un monasterio budista). Ahora sí, fué llegar y darme cuenta que el pueblo era muy especial. El pueblo en realidad es una calle y algunas casitas más repartidas por caminos de tierra en medio del bosque. La calle principal, Tinker St. cuenta con librerías de segunda mano la mar de interesantes, tiendas de artesanía, de regalos ecológicos, restaurantes vegetarianos (y no vegetarianos), tiendas de discos ...

Mi primera parada culinaria fué en el Garden Cafe, un restaurante pequeñísimo de comida vegetariana donde me comí una enchilada rellena de patata, garbanzos y zanahorias. Cubierta con tikka masala y manzana con coco y espinacas para acompañar. Después de una semana carnívora total me sentó divinamente.
La pastelería más popular es Bread Alone y tienen unas tartaletas de cerezas buenísima.
Uno de los restaurantes más ricos, quizá el mejor, según Adam (el dueño del Pike Lane Bed and Breakfast), el Joshuas. Tienen un menú de cocina del mundo con platos de muchos países y el sabor es estupendo.
Las tiendas y los cafés suelen tener fotos de Jimmy Hendrix, John Lennon, Bob Dylan y otros muchos frecuentadores del pueblo sobre todo de los 60 y 70.

Los habitantes del pueblo están muy concienciados y no han dejado que el pueblo se convierta en un Disneyland aunque los famosos neoyorkinos estén cambiando los Hamptons por Catskill que es el parque natural dentro del cual se encuentra Woodstock.
No hay ni un solo hotel que sea de una cadena, para ser precisos, no hay ni un solo hotel al menos en el pueblo (que es lo que yo he investigado bien). Hay algunos bed and breakfast y también se alquilan algunas casas. Y no esperes tener mucha cobertura en el móvil, porque los vecinos, conscientes de los peligros de las antenas, no han dejado que les planten allí el antenorro del siglo.

Encuentras bastantes jipis, pero no jipis de temporada sino jipis ya mayorcitos, algunos que están medio de homeless y algunos que pasados los años se les sigue notando que lo fueron en su día.
Paseando por Tinker St. me encontré con un señor sentado al otro lado de la ventana de un café donde colgaba el cartel "Hippies Welcome". Después de que él me saludara por la ventana le sonreí, y seguí andando ... pero no pude evitar la tentación, me volví después de dar tres pasos y le hice una foto y le tiré un beso por simpático. Lo que no sé ahora que veo la foto es si era un jipi o si era Santa Claus.
Muy buen fin de semana es lo que he pasado en Woodstock, y es de agradecer a los dueños del Pike Lane Bead and Breakfast Adam y Laura, que tienen una casa estupenda y preparan unos dulces para el desayuno que quitan todos los males.
Fin

lunes, 1 de diciembre de 2008

¡¡¡Camarero!!! ¡¡¡Un cortado!!!


Estas últimas semanas he descubierto un par de sitios estupendos para ir a tomar un café y charlar un poco o para pasar allí medio día estudiando con una taza de café en la mesa.
El primer lugar se llama "Cupcake Cafe @ Casa" y está en la 40 con la 9a Avenida justo a las espaldas de la estación de autobuses Port Authority. He estado yendo a una pescadería que está al lado de este café durante casi 2 años y siempre había querido entrar pero nunca encontré el momento.


Están especializados en cupcakes que son una especie de magdalenas muy consistentes con una capa superior de algo que parece azúcar pura. Una bomba vamos. Eso sí, siempre con unos dibujitos y unos colores que te hacen querer comerte todos los cupcakes de la tienda.

El sitio es acogedor, te puedes sentar en sillas antigüas y beber en tazas de porcelana, no en esos vasos de cartón odiosos que tanto se estilan por aquí.

  • 545 Ninth Ave.
  • (40th and 41st Sts.)
  • 212-465-1530


El segundo lugar está en Chelsea y se llama "Cafe Grumpy".


Aquí no se pide un expresso, un café con leche o un capuccino. Se piden los cafés según la nacionalidad del grano: un etíope, un jamaicano... El café es más que decente y aunque el sitio es un poquito menos acogedor que "Casa", más modernito y el público que lo frecuenta es más cool (¿eh dicho que estaba en Chelsea?= barrio gay y de celebrities), la verdad es que se está bastante bien.

Por supuesto tienen wifi cortesía de la casa así que estudiar o matar el tiempo con el portátil aquí es un placer.

224 W 20th St
(between 7th Ave & 8th Ave)
New York, NY 10011
(212) 255-5511

miércoles, 26 de noviembre de 2008

一風堂ラーメン


今日れいちゃんと一緒に一風堂ラーメンへ料理で寒さ闘争に行きました。
Hoy he ido con Riechan a combatir el frío con comida a Ippudo.


実は二三回もこのレストランに行ってみましたがいつも込んでいて長い間並ばなければ行けないので、いつも予定を代わってほかのレストランで食べました。
しかし今日れいちゃんと30分ぐらい待ってて、カウンターで美味しい赤丸新味を食べちゃった。
La cosa es que ya he intentado ir dos o tres veces, pero siempre está lleno y hay que esperar bastante, así que siempre he cambiado de planes y me he ido a comer a otro restaurante.
Sin embargo, hoy he esperado 30 minutos con Reichan y nos hemos comido en el mostrador un Ramen (=sopa de espaguetis finitos) Akamarushinaji (= sabor nuevo, rojo y redondo??).


雰囲気は良いし、料理も美味しいし、チェフも料理を作りながらお客様とはしますから良い経験でした。
El ambiente era bueno, la comida estaba buena y además los chefs te daban charla mientras cocinaban. Ha sido una buena experiencia.

sábado, 22 de noviembre de 2008

The View Restaurant


El sábado estuve cenando en el Restaurante The View, en la última planta del Hotel Marriot en Times Square. Las vistas son buenísimas y no sólo por la altura sino porque el restaurante gira y vas viendo hacia todos los puntos cardinales. 


Lástima que me quedé sin batería en la cámara.Eso sí, cuando te levantas para ir al buffet, después para encontrar tu mesa es un lío porque como da vueltas ya no está donde estaba. Una calle en Manhattan le tenían que poner a los camareros del restaurante por el mérito que tiene trabajar allí.


La experiencia, un poco del Disneylandia de Nueva York. Mucho turista por allí. Aún así merece la pena probar al menos una vez.
Teníais que ver la fuente de fondue de chocolate que tenían en la sección de postres para mojar las fresas. Una pasada.


La cena de buffet con el cargo de la mesa y una copa de tinto cabernet 60$, tengo que confesar que esta vez iba invitada. Eso sí, me lo tenía bien merecido por haber estado ayudando a hacer una presentación power point durante tres días completos.

Veterans' day

El 11 de noviembre se celebra el Día de los Veteranos en EEUU. De esto hace ya un par de semanas y con motivo de la celebración se hacen desfiles y demás actos conmemorativos para honrar a aquellos que lucharon por la "libertad" de EEUU en la guerra cualquiera que fuese.
Como prácticamente todos los desfiles en Nueva York pasan por la quinta avenida, este no fue menos y me lo tragué enterito mientras intentaba concentrarme y trabajar. Menudo escándalo de bandas militares me tuvieron toda la mañana.

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jueves, 13 de noviembre de 2008

Otoño en Nueva York II: Central Park

Siguiendo la saga de Otoño en Nueva York he decidido subir algunas fotos del Kouyo en Central Park. Esto fue hace dos semanas.


Todavía no hacía mucho frío pero las hojas ya estaban cambiando de color.


Esta foto de abajo por muy japonés que parezca sigue siendo Central Park.


Después de dar una vuelta y echar unas cuantas fotos visité la exposición itinerante de Channel diseñada por Zaha Zahid. Tuve que esperar 50 minutos de reloj. 


Foto del pabellón:


La verdad es que mereció la pena, la exposición me encantó. Hay que decir que cada paso que dabas estaba ya medido. Te daban un mp3 zen al entrar que con una voz muy profunda y misteriosa te iba contando cosillas y dirigiéndote por la exposición. Por un patio con suelo de azulejos con flores, un pozo donde se proyectaban imágenes, un pasillo oscuro donde se reflejaba un edificio en un charco, unas cajas de cartón en las que se veían imágenes proyectadas de gente desnuda dándose bolsazos o corriendo detrás de un bolso, un bolso gigante con una polvera dentro con imágenes ... pero lo mejor las proyecciones del fotógrafo Nobuyoshi Araki, un señor cuyas fotos me encantan. Al final de la exposición tenían montado un arbolito al estilo de la fiesta Tanabata en Japón donde cada uno podía colgar su deseo.

A a 10 minutos de entrar, me encantó el reflejo de los árboles en la oficina que tenían montada para su equipo y la musiquilla que ponían fuera:



lunes, 10 de noviembre de 2008

Otoño en Nueva York I: Van Cortland Park


Hace un par de semanas hice el intento de ir a ver el cambio de color en los árboles a los Cloisters, donde hace un año había estado viendo la feria medieval. Sin embargo mi despiste natural hizo que apareciera al final de la línea 1 a Van Cortland Park y me llevé una grata sorpresa al descubrir tal pedazo de parque.



Está al noroeste del Bronx y ocupa casi 5 kilómetros cuadrados de los gran parte son espacio protegido (ya veis el montón de patos que hay) y dentro de los cuales también hay un campo de golf, el primer campo de golf público del país. 
También tiene el lago natural más grande del Bronx.

miércoles, 5 de noviembre de 2008

Yes we can!!!

Andamios móviles con los nombres de los candidatos en el Rockefeller Plaza

Bueno, parece que ha ganado Barack Obama. Ayer Nueva York estaba de fiesta, en los bares, en la calle... todo el mundo estaba pendiente de los resultados que iban saliendo, había más expectación que en un Barca-Madrid en España.

Este era el colegio electoral más cercano a mi trabajo, justo en frente, en la calle 34 con la Quinta Avenida.

En los bares esta es la fiesta que había.

Poison Rouge

Rockefeller Plaza antes del discurso de la victoria

No estaban así de atentos cuando hablaba McCain

Y os dejo con un video del momento histórico y de la fiesta que tenían en un bar para seguir el recuento. Ya vereis que locos todos.

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lunes, 3 de noviembre de 2008

¡¡¡El supertuesday está aquí!!!

Ya es lunes, y mañana es ¡el supermartes! Y no es supermartes por cualquier razón, sino porque el futuro de la primera potencia mundial está en juego. De los resultados de las elecciones presidenciales dependerá la forma en la que se haga política en el mundo y eso nos afecta a todos.
He puesto esta foto de dos peluches que vendían en la juguetería FAO Schwarz, la de la película BIG, porque me parecía una forma muy de andar por casa de pintar a los dos partidos. El burrito azul es el símbolo de los demócratas y el elefante rojo de los republicanos. Se vendían a $21.99 pero este sábado pasado ya estaban de oferta a $9.99 y es que el negocio de las elecciones acaba mañana por la noche.
Con tanta información sobre los candidatos y sus políticas parece que uno se acaba perdiendo. Pero hace un par de semanas en un especial de Economist leí los planes de cada uno para diferentes temas y me aclaró mucho donde está cada uno y como harían las cosas si fueran elegidos así que lo voy a compartir con vosotros.

Economía
Obama piensa que los beneficios del crecimiento económico se compartirían más si hubiese más control por parte del estado. McCain piensa que la economía crecerá más rápido con menos regulación, más libre mercado y menos impuestos.
Para re-empezar la economía Obama es partidario de gastar 50 billones de dólares en infraestructura pública y ayuda fiscal a estados atrasados. Mantendría el recorte de impuestos de Bush en aquellos que ganan menos de 250.000 dólares al año pero retomaría la imposición en los que ganan más y que ahora mismo tienen exenciones. También elevaría el porcentaje de seguridad social que pagan las empresas.
McCain mantendría los recortes en impuestos que puso en marcha Bush y bajaría el % impositivo sobres dividendos y beneficios de capital. Dejaría que las empresas amortizaran gran parte de su equipo inmediatamente para así reactivar la economía y el empleo.

Política Exterior
Para empezar hay que decir que cada uno viene de planetas diferentes. Obama procede de un pasado liberal como coordinador dentro de Chicago. McCain proviene de una dinastía militar. El mismo estuvo en Vietnam, fue abatido a tiros y pasó 5 años y medio preso en el Hanoi Hilton, víctima de torturas en lo que era conocido como el infierno en la tierra. Ambos quieren cerrar Guantánamo y ambos quieren mejorar la imagen exterior de EEUU. Sin embargo McCain es partidario de una política más rígida, más dura. Él piensa que la negociación y las conversaciones tienen sus límites mientras Obama está más abierto a hablar con cualquier lider (aunque últimamente ha refinado este matiz, siendo un poco más ambiguo).

Irak y Afganistán
Obama dice que es momento de cambiar de prioridades y centrarse en Afganistán ahora que la situación en Irak a mejorado en comparación al final de la guerra. Para McCain la "victoria" en Irak es esencial, es un país más pequeño en tamaño y población y mucho más rico. Además lleva recibiendo prácticamente todos los fondos disponibles para la guerra mientras el dinero que se ha gastado en Afganistán es insignificante comparado con las sumas de Irak.

Sanidad
Aquí la pregunta es ¿cobertura o coste? Obama se entra en la cobertura mientras McCain va por el coste. De hecho el equipo de Obama reconoce que su plan es costoso y que parte del mismo se pagaría de las arcas del estado mientras que los consejeros de McCain insisten en que su plan será un plan equilibrado y que no costará nada al estado.

Inmigración
McCain tiene un pasado muy liberal en este aspecto. Si sus esfuerzos se hubiesen hecho realidad todos los inmigrantes ilegales podrían haberse quedado en el país con un visado especial "z" después de pagar una multa y los impuestos correspondientes. Después de esto podrían solicitar su residencia y, oportunamente, ciudadanía.
Obama es menos partidario de coger trabajadores invitados. Esto también es parte de una ley sobre inmigración que fue endurecida gracias a él antes de que la ley muriera. Obama respaldó una medida recortando el número de trabajadores invitados de 400.000 a 200.000. También introdujo una medida para evitar que los empleadores cogieran de esta clase de trabajadores en sectores donde hay desempleo nacional.

Hay muchos más temas que quisiera tocar pero no acabaría nunca. Mañana por la noche en NYC se conocerá el ganador, en España os levantaréis desayunando con el resultado y en otras partes del mundo al final todos estarán pendientes del resultado.

viernes, 31 de octubre de 2008

Trick or Treat!

Llaman a tu puerta una pandilla de niños disfrazados... trick or treat! = me das caramelos o te vas a enterar guapa. Se acerca el día de Halloween y Nueva York está temático, hasta en el periódico del metro aparecen los candidatos a la presidencia convertidos en calabazas.
Hoy es el desfile de Halloween, para mí el mejor de todo el año porque hay que reconocer que, a parte del desfile de las sirenas de Coney Island, los demás son bastante aburridos.
Las tiendas ya han escogido sus calabazas.
Y la gente de a pié tematiza sus casas y sus coches, camiones...
Da un poquito de grima pero nada comparado con el pié que vi el año pasado en el todoterreno de una señora que trabajaba también en Lyndhurst office park.